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NASA的NEXT离子推进器已连续运行超过43000小时

2012/12/28 | 1809次阅读 | 来源:中文业界资讯网 发表评论

关键词:前沿科技 | 作者: | 收藏这篇资讯

NASA位于格伦研究中心的电子推进实验室,其"演进氙离子推进器"(简称NEXT)引擎 ,已经创下了连续运行超过43000小时的新世界纪录。该7千瓦推进器旨在推动NASA未来的深空探测器,化学火箭燃料显然不是这种飞行任务的可行选择。自20世纪60年代始,离子推进器已经走过了很长的路,喜欢《星际迷航》(Star Trek)的影迷们应该很有印象。

 

离子推进器通过太阳能板或核动力获取电力,而不是燃烧燃料。其使用电力将分子离子化(在NASA的NEXT上,使用的是"氙"),然后一个阴极加速它们的静电化。当分子从发动机的后部排出后,就产生了推力。




描述听起来很简单,但这样产生的推力是很小的——大约只相当推动一个放在桌子上的硬币——但离子推进器在效率方面是燃料化学火箭的10到12倍,而且它可 以运行更长的一段时间。化学火箭只能运行几分钟,而离子推进器可以"燃烧"数千小时,显然这更适合在执行深空任务时所需的小推力。

NEXT离子推进器是NASA最新一代的引擎之一。7KW的功率,是黎明号无人驾驶太空探测器的2倍以上。但它的设计更简单,更轻、更高效,耐久度也非常高。




NEXT当前的记录为43000小时,相当于5年的连续运行,而其消耗掉的氙推进剂只有770公斤(1697.5磅)。




NEXT引擎将为宇宙飞船提供每秒3千万牛顿的总冲量。简言而之,这意味着NEXT引擎(终将)能够把航天器推得更快更远。

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